Cuando era un niño mi padre me construyó una cometa con una tela roja, unas varillas de caña y una larga cola con lazos atados. Para volarla la sujetaba con una cuerda de bramante que enrollaba en un palo de madera. Así nació en mí la afición por las cometas, que ahora de mayor comparto con Ana, Sergio y Carlos.

Espero que algunas cosas que veáis en este blog os animen a practicar y compartir esta afición tan agradable y entretenida.

En la portada podrás ver artículos de divulgación relacionados con las cometas. En el menú de la derecha puedes acceder a páginas más personales clasificadas por temas.


ARTÍCULO ALEATORIO

Las cometas de interior y su uso terapéutico

Las cometas de interior (indoor) están diseñadas para volar en un entorno sin viento. Concebidas principalmente para uso en interiores también se pueden volar al aire libre cuando hay poco viento y sería imposible volar una cometa tradicional.

En Oregon (EEUU) se practica el vuelo de cometas de interior como una excelente forma de ejercicio y de terapia relajante para niños y adultos.


Las cometas indoor se vuelan usando el viento relativo proporcionado por el movimiento del piloto de la cometa, tirando de la vela contra el aire inmóvil en una habitación. Los pilotos crean su propia fuerza de ascensión, caminando lentamente hacia atrás, moviéndose en círculos grandes y en ocasiones tirando de la línea. Se utilizan líneas de vuelo relativamente cortas que exigen bastante destreza. Los buenos pilotos hacen que parezca fácil, pero os puedo asegurar que no lo es.

Al principio de este vídeo se ve al campeón nacional de Estados Unidos, John Barresi, volando una cometa de cuatro líneas de forma artística y elegante.

También se ve a un hombre que vuela estas cometas como terapia para recuperarse de un accidente que le causó graves trastornos de movimiento. Él comenta en el vídeo: “Lo bueno es que estas cometas se mueven tan lentamente que si se tienen problemas de sobrecarga como yo - sobrecarga sensorial - se puede seguir el ritmo de estas cometas. Durante mi propia recuperación he trabajado con otras personas que tenían trastornos de estrés postraumático, problemas de equilibrio, lesiones cerebrales, pérdida de extremidades, accidente cerebrovascular e incluso personas en sillas de ruedas. He visto que la gente vuela cometas con éxito y gana confianza al ver que recuperan sus habilidades motoras. ¡Las cometas son mágicas! "


Las cometas del Iaio Rafel

En el Festival de cometas de Valencia de 2014 conocí a un hombre que volaba una magnífico cachirulo o cometa valenciana construida por él mismo. Tomé varias fotos y le hice algunas preguntas sobre su cometa. Entre otras cosas me dijo que el motivo decorativo era un mandala.

(Foto: Juan A. Muñoz)

Sentí gran admiración por el buen hacer de este artesano de las cometas que orgulloso mostraba al viento el que era sin duda el mejor cachirulo valenciano que había en el Festival y que yo he visto hasta ahora.

(Foto: Juan A. Muñoz)

Me quedé con las ganas de saber su nombre y algunas cosas sobre su afición, pero años después he encontrado en Internet una referencia de su hija al blog de su padre el laio Rafel, que así es como se llama nuestro personaje.

(Foto: Juan A. Muñoz)


Él nos dice en su blog:

“Desde pequeño mi juguete favorito han sido los Cachirulos, como se llaman aquí en Valencia, o las Cometas. El verlas volar me hacía sentir libre y muy cercano al Cielo. Aprendí a construirlas y hacerlas a mi gusto, así aún disfrutaba más de ellas !!!. Yo quiero a través de esta web, acercar a niños y mayores esta Tradición Artesanal de Cometas que no debemos perder, porque la creatividad es indispensable para expresar nuestros anhelos, ilusiones y alegrías. El divertimiento es una expresión artística de todo lo que llevamos en nuestro interior. El Amor y la Paz hemos de crearla a través de la creatividad y enseñar a nuestros hijos a fomentar esos valores humanos tan maravillosos.”

(Foto: Juan A. Muñoz)

Sirva este artículo de pequeño homenaje a este gran artesano de las cometas.

Cometas en el aula

Durante una etapa como profesor de Ciencias en un centro educativo de secundaria organicé unos talleres de cometas para enseñar a los alumnos a construir y volar unas cuantas cometas simples, planteándoles además algunos problemas básicos sobre el vuelo de las cometas que los estudiantes debían resolver. El entusiasmo y el interés mostrado por los alumnos me llevaron a creer que las cometas pueden ser utilizadas en las aulas como una forma de estimular el interés por una gran variedad de temas.



Muchos maestros y profesores consideran las cometas únicamente como juguetes y no encuentran ninguna razón para incluirlas en el currículo como un instrumento didáctico que pueda ser empleado en el estudio de las ciencias experimentales y otras muchas asignaturas. Sin embargo, el uso de cometas para el desarrollo de proyectos prácticos dentro del plan de estudios, puede favorecer la motivación y el aprendizaje significativo de los estudiantes.


Por ejemplo, se puede establecer un proyecto que platee a los estudiantes cómo utilizar una cometa para levantar una cámara para tomar una fotografía de su colegio desde una altura de 50 metros. 

This cradle mounts a camera for 'Kite aerial photography' -g
(Foto: G F from USA (RIG01_03) [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons)

Para desarrollar este plan los estudiantes deben resolver varias cuestiones:

  • Determinar el mejor tipo y tamaño de cometa para levantar el peso de una cámara con el tipo de viento predominante en la zona.
  • Desarrollar un mecanismo para disparar la cámara y tomar la fotografía.
  • Averiguar cómo calcular la altura de su cometa. 



Para solucionar estos problemas los estudiantes pueden llegar a entender determinados conceptos de matemáticas, física y tecnología relacionándolos con situaciones significativas, en lugar de aprenderlos como abstracciones.

Por otra parte, hacer una cometa requiere una combinación de varias habilidades: mostrar una destreza manual, saber leer un plano a escala y seguir las instrucciones, y lo más importante, ser capaz de identificar y resolver los diferentes problemas que pueden impedir que una cometa vuele bien. Los estudiantes descubren también la necesidad de la cooperación y la comunicación entre los miembros de un grupo para construir sus cometas de forma eficiente.

Os dejo a continuación algunos enlaces con sugerencias sobre cómo se podrían utilizar las cometas en las aulas:

Los festivales de cometas en la India durante el Makar Sankranti

Cada año en enero se celebra en la India el “Makar Sankranti” o “Uttarayan”, el festival que indica la entrada del sol en el signo zodiacal de Makara (Capricornio), es decir, el final de la temporada de invierno y el gradual aumento de la duración de los días. 

El festival no es solo una celebración de temporada, también es una celebración religiosa y para los agricultores de todo el país el comienzo de la temporada de la cosecha. El Makar Sankranti se celebra por los indios en todo el mundo el 14 de enero y en algunas partes de la India continúa hasta el 15 de enero. Es una gran celebración en la que la gente prepara diferentes dulces tradicionales, vuela cometas y decora sus casas con rangolis.


Durante el Makar Sankranti se celebran festivales de cometas en varios estados de la India, una tradición que se ha conservado durante muchas generaciones en la sociedad india. Desde el amanecer, en muchas ciudades los niños y familias enteras suben a las azoteas para volar cometas. Las personas compiten entre sí en combates de cometas, para lo que se requiere una gran habilidad que se consigue con mucho tiempo y experiencia.

En este vídeo podemos ver cómo se fabrican las cometas, los carretes y el manja (hilo) en Gujarat:


Los festivales de cometas se celebran en muchas ciudades como Ahmedabad, Jaipur, Udaipur, Jodhpur, Surat, Vadodara, Rajkot, Hyderabad, Nadiad. Sin embargo el festival internacional más importante se celebra en Ahmedabad (capital de la cometa del estado de Gujarat) que atrae a aficionados y expertos de las cometas de todo el mundo:


Durante estos festivales de cometas  se suelen producir lesiones en personas, bien porque caen desde las azoteas al volar cometas, por sufrir cortes graves con el manja de las cometas o por electrocuciones al entrar en contacto los hilos con cables eléctricos. 

El manja es el hilo abrasivo utilizado en los combates de cometas. Este hilo se recubre con pasta de arroz, colorante y polvo de vidrio para que sea afilado y pueda cortar otras líneas. Algunos manjas son metálicos. El siguiento vídeo muestra cómo se prepara el manja:


El manja es tan afilado que termina hiriendo a personas, aves y otros animales. Los ecologistas denuncian que muchas aves reciben heridas graves o mueren debido a que quedan atrapadas con el manja en los árboles o durante el vuelo de las cometas. Por esta razón las autoridades están prohibiendo el uso de este tipo de hilo durante los festivales de cometas, ya que su uso es peligroso no sólo para las aves, sino también paras las personas. 

Una cometa en la regata vuelta al mundo sin escalas 2016-17

En noviembre de 2016 se inició  la octava edición de la Vendée Globe, la regata vuelta al mundo sin escalas ni asistencia con 29 participantes.

La Vendée Globe es la competición de la vela transoceánica más exigente. Durante casi tres meses de navegación los barcos recorren unas 24.840 millas náuticas (46.030 Km). La ruta ha sido la misma en todas las ediciones desde 1989: comienza y finaliza en Les Sables, en la costa atlántica francesa, después de haber navegado alrededor del mundo de Oeste a Este dejando a babor los cabos de Buena Esperanza, Leeuwin y Cabo de Hornos.

En este vídeo vemos a uno de los participantes, el francés Fabrice Amedeo, filmándose desde una cometa en ruta hacia el Cabo de Hornos:



Las cometas de Bali

En la isla indonesia de Bali existe una tradición muy arraigada por construir y volar cometas. Sus diseños han ido creciendo con los años hasta hacerse gigantes, pudiendo medir hasta cuatro metros de ancho y 10 de longitud. Algunas versiones llegan a tener colas con más de 100 metros de longitud.

Los tres tipos principales de cometas tradicionales balinenses son la Pecukan, con forma de hoja, la Bebean, con forma de pez, y la Janggan, con forma de pájaro.

La cometa Pecukan requiere mucha habilidad para volarla ya que la forma de hoja que tiene puede llegar a ser inestable. 


El tipo de cometa Bebean es el diseño más común, con una forma tradicional de un pez y suele ser la cometa gigante que domina los cielos en Bali.


La Janggan es probablemente la cometa más espectacular de Bali. Tiene una cabeza de dragón y la cola puede tener varios cientos de metros de largo.


Algunas cometas están equipadas con instrumentos de sonido en forma de arco llamados 'Guwungan'. Se trata de una cinta estirada que vibra con el viento, originando un zumbido especial cuando está en el aire que puede oírse desde lejos.

Es muy famoso el Festival de cometas Bali que tienen lugar cada año entre julio y agosto (a veces hasta octubre), al comienzo de la temporada de viento. 

Cientos de equipos de diferentes lugares de la isla se reúnen para poner a prueba sus cometas tradicionales, junto con equipos internacionales con cometas modernas de singulares formas y tamaños.


El 24 de julio de 2016 se voló la cometa Janggan más grande construida hasta entonces. Medía en total 234,5 metros de largo, con una envergadura de 11,5 metros. Pesaba 770 kilogramos y se necesitaron alrededor de 200 personas para su control.



Los equipos de pilotos de cometas

En los principales festivales de cometas del mundo siempre se ven equipos de pilotos especializados en el vuelo de cometas deportivas que realizan todo tipo de figuras y formaciones en el aire con sus cometas, volando a pocos centímetros unas de otras, sincronizadas al ritmo de la música.

La pericia y coordinación de estos pilotos son asombrosas. Como ejemplo, vemos en este vídeo al equipo de Kitelife en el Festival Internacional de Cometas de Washington de 2016:


Los equipos suelen estar formados por entre 3 a 6 pilotos que controlan cometas idénticas en forma y tamaño. Utilizan cometas de alta tecnología que pueden tener dos o cuatro líneas de control y alcanzar más de 100 Km/h dependiendo de la velocidad del viento.

El equipo tiene un líder encargado de dar las órdenes verbales que permiten a los otros miembros del equipo saber las maniobras que deben hacer y el turno que deben seguir.


Cuando se ven volar estas cometas unas alrededor de las otras, uno se pregunta cómo no se enredan las líneas entre sí. Efectivamente durante la formación de figuras las líneas de las cometas se enrollan unas con otras, pero los pilotos realizan las maniobras previstas en la coreografía para desenrollar nuevamente las líneas.

Los pilotos suelen preparar sus coreografías con modelos a pequeñas escala, como vemos en este vídeo:


El récord del equipo más numeroso se estableció en el Festival Internacional de Cometas de Washington de 2013 donde 81 pilotos de todo el mundo consiguieron volar otras tantas cometas Rev:



La cometa Treczoks Cody

Una de mis cometas preferidas es la Cody diseñada por Lutz Treczoks para el fabricante de cometas HQ. De color gris oscuro y con una llamativa quilla roja en la parte superior, mide 260 x 120 cm y pesa algo menos de 800 g.

(Foto: Juan Antonio Muñoz)


Se requiere un cierto tiempo y algo de ayuda para montarla adecuadamente cuando hace mucho viento, procurando tensar bien toda la tela de nylon ripstop e intentando que la cometa quede bien equilibrada. Una vez que las varillas de fibra de carbono han quedado en su sitio adecuadamente encajadas y atadas, el aspecto de la cometa es espectacular y muy profesional, con un acabado de calidad.

(Foto: Juan Antonio Muñoz)

Lutz Treczoks nació en 1958 y comenzó a trabajar en el diseño de cometas en 1988, experimentando con muchos modelos hasta que se especializó en la cometa Cody.  Lutz es ahora un activista de Greenpeace y es capaz de utilizar sus creaciones para atraer la atención.

Es característica su inconfundible firma que imprime en las cometas que diseña:

(Foto: Juan Antonio Muñoz)

En el aire se eleva de forma muy estable y con viento medio esta cometa tira con mucha fuerza. Es una buena opción para practicar KAP, KAV y parafauna.


Cometa Treczoks Cody elevándose con viento
de 20 Km/h (Foto: Juan Antonio Muñoz)

Para saber más: Samuel F. Cody y su cometa, en este mismo blog.

XXIX Festival Internacional de Cometas de Fuerteventura 2016


Del 10 al 13 de noviembre 2016, se celebró la XXIX edición del Festival Internacional de Cometas de Fuerteventura en el parque Natural Dunas de Corralejo. 


El festival se inició en 1987 y en los últimos años el festival se ha consolidado progresivamente, adquiriendo una amplia repercusión, no sólo en el ámbito regional, sino también a nivel nacional e internacional.


Los barriletes gigantes de Sumpango, Sacatepéquez (Guatemala)

(Foto: Aurélie Comps

El uno de noviembre se celebra en Guatemala el Día de los Muertos. El municipio de Sumpango, en el departamento de Sacatepéquez, es conocido por celebrar en ese día el Festival de Barriletes Gigantes donde se exhiben majestuosas y coloridas cometas (barriletes) pintadas con temas sociales, ambientales y políticos.

Estos barriletes, construidos con papel de arroz (papel de China), pita y bambú, pueden llegar a medir hasta 20 metros de diámetro.


Esta tradición comenzó a celebrarse a finales del siglo XIX y principios del XX, época que se produce la llegada de asiáticos al país, especialmente inmigrantes  chinos, quienes trajeron  el papel de China.

La tradición de “encumbrar” los barriletes afirma que los fallecidos son capaces de identificar a los miembros de su familia por el color y el diseño de la cometa, y comunicarse a través del hilo. Al final del día, las cometas se queman cerca de los cementerios para que los muertos puedan volver a su lugar de descanso. La leyenda dice que si las cometas no se queman, las almas no quieren salir, pudiendo ocasionar perjuicios a los familiares, cultivos o animales.



Actualmente el Festival se celebra en el campo de fútbol con la asistencia de miles de visitantes y grupos musicales. Los barriletes compiten en tres categorías dependiendo de su tamaño. La categoría A incluye a los barriletes con más de 10 metros de diámetro, la B de tres a seis metros y la C es de modalidad libre.